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农业经济学学科介绍及国内外前沿问题
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发布时间:2022-07-30 14:00:06
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  作者 陈煌:获加州大学戴维斯分校农业与资源经济学博士学位,现为厦门大学邹至庄经济研究中心和经济学院助理教授

  农业经济学是用经济学和管理学的方法研究与农业相关的问题的一门应用型学科,起源于19世纪末期,最早用于分析农业生产者如何优化资源配置以达到生产效率最大化的目的(Gardner and Rausser,2001)。20世纪中后期,随着农业经济学家(包括1979年的诺贝尔经济学奖得主Theodore W.Schultz)在研究中大量应用逐渐成熟的现代计量经济学方法,农业经济学逐渐成为一门以应用微观研究为主,关注农业生产、食品消费、减贫问题、环境资源与生产协调发展的综合性学科(Debertin and Pagoulatos,1992;Lybbert et al.,2018)。

  农业经济学大体可分为三个研究方向:传统农业经济学、农业发展经济学和农业资源与环境经济学。传统农业经济学主要围绕土地政策、粮食安全、市场结构、技术采用、价格政策等与农业生产、销售相关的议题展开(McMillan et al.,1989;Lin,1992;Rosenzweig and Parry,1994;Huang et al.,2005;Alston et al.,2009;Wright,2014);农业发展经济学以减贫为出发点,关注农业金融市场发展、农村教育和医疗资源分配、劳动力部门间转移、女性社会角色以及农村家庭内部资源优化等与农村居民生活、农村发展相关的议题(Yao,1999;Yamano et al.,2005;Carter and Lybbert,2012;Jensen,2012)。农业资源与环境经济学追求农业的可持续性发展,研究议题包括灌溉水资源的有效利用、土壤肥力保护、气候变化对农业的影响、农村环境污染治理等(Deschênes and Greenstone,2007;Pfeiffer and Lin,2014;Kube et al.,2018)。三个研究方向彼此并非完全独立,例如Just and Zilberman(1988)研究农业政策对收入分布和生产技术的影响就同时涉及了生产(传统农经主题)和增收(农业发展主题)两个研究方向。

  目前国际上农业经济学研究的主要变化趋势可归纳为以下三个方面:一是传统农业经济学轻度缩水;二是农业发展经济学稳步成长;三是农业环境和资源经济学,其研究热度升温较快(Lybbert et al.,2018)。首先,经过几十年的发展,西方国家以规模化农场为主要生产单元的生产模式已经比较成熟(Kislev and Peterson,1982;Hoppe and Banker,2010),在各要素市场相对完善的情况下,农业生产模式已同第二、三产业的公司化经营十分相似,例如签订合同、批量储购、拥有完善的金融服务体系等(Chambers,1989;Goodhue,1999)。在这样的背景下,西方发达国家的传统农业经济学对自身微观层面的农户研究正在逐渐减少。其次,由于发达国家内部农业人口的人均收入已经较高,国际上主流的农业发展经济学家将目光投向了非洲、东南亚、南美洲等地区,试图通过采用随机干预实验的方法,提出帮助当地减少贫困的有效的政策建议(Duflo et al.,2007)。最后,随着社会经济发展到更高的阶段,一方面农业对资源的需求不断扩大,另一方面民众对环境的要求也不断上升,因此产生了难以调和的矛盾。在此背景下,学界研究农业环境与资源经济学的热情持续高涨。农业经济学领域的顶级学术刊物American Journal of Agricultural Economics曾对最近40年本学科内研究量作了统计,发现主题增加最多的是农业环境领域(Lybbert et al.,2018)。

  目前农业经济学国际前沿问题研究主要有以下几个方面(包括但不仅限于这些):

  (3)发展中国家推广农业保险的理论和实证检验,包括指标保险中基差风险的控制、投保需求的激励以及保险效果的评估(Cai et.al.,2015;Janzen and Carter,2019);

  (4)发展中国家推广信贷服务的理论和实证检验,包括对信息不对称问题的解决等(Hossain,et.al.,2019);

  (7)技术采用的决定因素、成本效益分析,以及高附加值农业产业的发展(Chen,2020;Porteous,2020);

  (8)在发达与欠发达国家中农村基础设施、农产品市场的可得性与(儿童、妇女、老人)的营养健康的关系(Headey,et.al.,2019;Mo,et.al.2020);

  (10)环境约束与农业发展问题的矛盾与协调(发展中国家为主),例如化肥和农药的使用等(McArthur and McCord,2017);

  (11)各类环保政策效果的评估,包括政策成本和环保的等价经济收益评估(Brown,et.al.,2019);

  (12)水资源管理的政策创新、水市场发展和效果评估(Suárez,et.al.,2019)。

  中国还有40%的人口为农村人口,2019年农业增加值占国内生产总值比重为为7.1%,“三农问题”还很突出,所以,农业经济学还需要大力发展。中国农业经济学研究当前面临着如下机遇:第一,基于农业在整体经济发展中的重要性,以及粮食安全问题对于中国这样的人口大国的意义,中央政府高度重视农业发展,连续17年发布以农业为主题的“中央一号文件”,为农业经济学研究提供了重要的政策支撑。第二,中国农业处于重要的历史转型阶段。根据发达国家的经验,农业部门的GDP占比随着经济发展会不断降低,就业人口也会随之减少。目前中国正在处于该转变过程的中间阶段。然而,由于中国的人口密度较大,这与众多发达国家不同,它们的成功转型经验不一定完全适用于中国。因此,中国急需一批农业经济学家能够根据中国的特点,因地制宜地研究出适合中国农业转型的政策建议(Rozelle和Swinnen,2004)。第三,基于当前中国农业农村发展的现有成果,向世界输送成功经验,用国际语言讲述中国故事。虽然中国当前还在处于农业农村转型过程中,但是现有的成就(例如中国如何利用7%的世界耕地养活22%的全球人口,以及中国令世界瞩目的减贫成果)已经足够供世界上部分国家和地区借鉴。这些成就有鲜明的中国特点,如果将之归纳总结,并推广到与中国有类似发展约束的发展中国家中,将是中国农业经济学家对国际农业经济学界做出的重要贡献。

  中国农业经济学研究同样面临挑战。虽然当前中国农业经济学处于一个难得的历史发展阶段,但是,对比国际农业经济学的研究条件和产出,国内农业经济学的不足之处也非常明显。第一,数据的获得门槛较高。国内农业经济学研究面临的首要问题是公共数据资源较少、依赖科研项目进行调研则费用昂贵。农业经济学是一门较为依赖实证数据的应用型经济学学科,发达国家的统计系统较为完善并且数据的公开程度较高。相比之下,中国的农业经济学公开数据较少,目前常见的几个公开数据库对农户生活方面的信息采集相对较为完善,但是对农业生产投入等方面的信息收录不足。个别数据库虽然涵盖了生产信息,但由于种种原因,使用起来并不方便。而采集一套有效的可供科研的数据,成本巨大(一个有效样本户的总采集成本可以达到大几百元甚至上千元人民币),且并不是所有学者都有足够的社会资源来组织一次成功的调研。因此,数据的约束在一定程度上限制了农业经济学研究的进展。

  第二,研究方法的科学性有待进一步提高。经济学实证分析对因果关系判定的要求较为严格,国际一流的农业经济学研究一直以严格的因果分析为基础。而中国的农业经济学实证分析起步较晚,早年的农业经济学讨论基本以学者经验为主导,即定性分析和调查报告为主,缺乏强有力的数据来支持结论。进入21世纪后,定量实证分析逐渐在中国农业经济学中成为主流分析方法,但是大量的研究依然没有很好地解决因果推论问题,所得的结论可能仅是相关关系,而非因果关系,即结论可能本末倒置。国际上解决因果关系问题主要依赖于科学的计量方法的应用或者通过随机干预实验来获得数据从而得到因果推论。中国一方面仅有一小部分学者正在进行随机干预实验(门槛较高),另一方面在计量技术的应用上还不够成熟,例如,在对工具变量的独立性上要求较低,缺乏严谨的讨论来增强研究的说服力。存在一些研究照搬国际文献中的计量方法却没有严格检验使用该方法的先决条件是否在本研究中也符合假设。

  除了前述的农业经济学国际前沿研究问题外,基于中国的特殊国情,中国国内农业经济学还面临如下重要研究问题(包括但不仅限于这些):

  (1)在保证粮食安全和农户收入的前提下,稳健扩大户均经营规模,逐渐释放农业劳动力,促进农业产业化、人口城镇化,最终达到走向现代化的目标(Sheng,et.al.,2019);

  (2)快速发展的信息与通讯技术在农业生产领域的应用,比如在农作物生长状况监控和化肥农药的使用方面的应用,农产品电子商务对农户收入、农业供应链以及消费者的影响;

  (4)过去40年中国减贫成果经验总结,当前精准扶贫的成效评估以及进一步扶贫政策的制定,凝练出可供实证检验的经济学原理,讲好中国故事;

  (5)评估政策性农业保险市场的成效以及探索农业银保联动的可能性,进一步探索改善农业信贷市场的可能性,以更为成熟稳健的农业金融服务体系支持经营规模扩展的大方向政策任务;

  (7)户口政策松绑的改革以及城市对进城务工家庭引导政策对农民工流动、城市定居的影响(Meng,2012);

  (8)惠农政策、转移支付政策、基层管理政策对留守家庭的各方面经济生活改善的分析;

  (9)农村教育资源普及和质量改进的措施探索,农村基层医疗水平的改善以及成效分析;

  (11)平衡畜牧业发展与农村污染防控的矛盾关系,平衡农业生产、农业加工行业发展与农村地区污染防治与管控(包括空气、水、土地等),有机农业发展的策略,政府各类生态补偿政策的成效评估。

  总的说来,为提高中国农业经济学研究水平,亟需增加农业经济学研究主题和研究方法的多样性,鼓励对新领域的探索,例如对与农业发展息息相关的服务行业(如农村金融、电商、信息技术等)的发展研究;鼓励采用国际前沿方法的研究,如定量实证因果推断、随机干预试验等;鼓励利用大数据、大型微观调研数据以及实地小规模实验数据来分析政府政策的干预效果,从而为政策设计和实施提供事前、事中和事后的评估。

  作者 陈煌:获加州大学戴维斯分校农业与资源经济学博士学位,现为厦门大学邹至庄经济研究中心和经济学院助理教授

  农业经济学是用经济学和管理学的方法研究与农业相关的问题的一门应用型学科,起源于19世纪末期,最早用于分析农业生产者如何优化资源配置以达到生产效率最大化的目的(Gardner and Rausser,2001)。20世纪中后期,随着农业经济学家(包括1979年的诺贝尔经济学奖得主Theodore W.Schultz)在研究中大量应用逐渐成熟的现代计量经济学方法,农业经济学逐渐成为一门以应用微观研究为主,关注农业生产、食品消费、减贫问题、环境资源与生产协调发展的综合性学科(Debertin and Pagoulatos,1992;Lybbert et al.,2018)。

  农业经济学大体可分为三个研究方向:传统农业经济学、农业发展经济学和农业资源与环境经济学。传统农业经济学主要围绕土地政策、粮食安全、市场结构、技术采用、价格政策等与农业生产、销售相关的议题展开(McMillan et al.,1989;Lin,1992;Rosenzweig and Parry,1994;Huang et al.,2005;Alston et al.,2009;Wright,2014);农业发展经济学以减贫为出发点,关注农业金融市场发展、农村教育和医疗资源分配、劳动力部门间转移、女性社会角色以及农村家庭内部资源优化等与农村居民生活、农村发展相关的议题(Yao,1999;Yamano et al.,2005;Carter and Lybbert,2012;Jensen,2012)。农业资源与环境经济学追求农业的可持续性发展,研究议题包括灌溉水资源的有效利用、土壤肥力保护、气候变化对农业的影响、农村环境污染治理等(Deschênes and Greenstone,2007;Pfeiffer and Lin,2014;Kube et al.,2018)。三个研究方向彼此并非完全独立,例如Just and Zilberman(1988)研究农业政策对收入分布和生产技术的影响就同时涉及了生产(传统农经主题)和增收(农业发展主题)两个研究方向。

  目前国际上农业经济学研究的主要变化趋势可归纳为以下三个方面:一是传统农业经济学轻度缩水;二是农业发展经济学稳步成长;三是农业环境和资源经济学,其研究热度升温较快(Lybbert et al.,2018)。首先,经过几十年的发展,西方国家以规模化农场为主要生产单元的生产模式已经比较成熟(Kislev and Peterson,1982;Hoppe and Banker,2010),在各要素市场相对完善的情况下,农业生产模式已同第二、三产业的公司化经营十分相似,例如签订合同、批量储购、拥有完善的金融服务体系等(Chambers,1989;Goodhue,1999)。在这样的背景下,西方发达国家的传统农业经济学对自身微观层面的农户研究正在逐渐减少。其次,由于发达国家内部农业人口的人均收入已经较高,国际上主流的农业发展经济学家将目光投向了非洲、东南亚、南美洲等地区,试图通过采用随机干预实验的方法,提出帮助当地减少贫困的有效的政策建议(Duflo et al.,2007)。最后,随着社会经济发展到更高的阶段,一方面农业对资源的需求不断扩大,另一方面民众对环境的要求也不断上升,因此产生了难以调和的矛盾。在此背景下,学界研究农业环境与资源经济学的热情持续高涨。农业经济学领域的顶级学术刊物American Journal of Agricultural Economics曾对最近40年本学科内研究量作了统计,发现主题增加最多的是农业环境领域(Lybbert et al.,2018)。

  目前农业经济学国际前沿问题研究主要有以下几个方面(包括但不仅限于这些):

  (3)发展中国家推广农业保险的理论和实证检验,包括指标保险中基差风险的控制、投保需求的激励以及保险效果的评估(Cai et.al.,2015;Janzen and Carter,2019);

  (4)发展中国家推广信贷服务的理论和实证检验,包括对信息不对称问题的解决等(Hossain,et.al.,2019);

  (7)技术采用的决定因素、成本效益分析,以及高附加值农业产业的发展(Chen,2020;Porteous,2020);

  (8)在发达与欠发达国家中农村基础设施、农产品市场的可得性与(儿童、妇女、老人)的营养健康的关系(Headey,et.al.,2019;Mo,et.al.2020);

  (10)环境约束与农业发展问题的矛盾与协调(发展中国家为主),例如化肥和农药的使用等(McArthur and McCord,2017);

  (11)各类环保政策效果的评估,包括政策成本和环保的等价经济收益评估(Brown,et.al.,2019);

  (12)水资源管理的政策创新、水市场发展和效果评估(Suárez,et.al.,2019)。

  中国还有40%的人口为农村人口,2019年农业增加值占国内生产总值比重为为7.1%,“三农问题”还很突出,所以,农业经济学还需要大力发展。中国农业经济学研究当前面临着如下机遇:第一,基于农业在整体经济发展中的重要性,以及粮食安全问题对于中国这样的人口大国的意义,中央政府高度重视农业发展,连续17年发布以农业为主题的“中央一号文件”,为农业经济学研究提供了重要的政策支撑。第二,中国农业处于重要的历史转型阶段。根据发达国家的经验,农业部门的GDP占比随着经济发展会不断降低,就业人口也会随之减少。目前中国正在处于该转变过程的中间阶段。然而,由于中国的人口密度较大,这与众多发达国家不同,它们的成功转型经验不一定完全适用于中国。因此,中国急需一批农业经济学家能够根据中国的特点,因地制宜地研究出适合中国农业转型的政策建议(Rozelle和Swinnen,2004)。第三,基于当前中国农业农村发展的现有成果,向世界输送成功经验,用国际语言讲述中国故事。虽然中国当前还在处于农业农村转型过程中,但是现有的成就(例如中国如何利用7%的世界耕地养活22%的全球人口,以及中国令世界瞩目的减贫成果)已经足够供世界上部分国家和地区借鉴。这些成就有鲜明的中国特点,如果将之归纳总结,并推广到与中国有类似发展约束的发展中国家中,将是中国农业经济学家对国际农业经济学界做出的重要贡献。

  中国农业经济学研究同样面临挑战。虽然当前中国农业经济学处于一个难得的历史发展阶段,但是,对比国际农业经济学的研究条件和产出,国内农业经济学的不足之处也非常明显。第一,数据的获得门槛较高。国内农业经济学研究面临的首要问题是公共数据资源较少、依赖科研项目进行调研则费用昂贵。农业经济学是一门较为依赖实证数据的应用型经济学学科,发达国家的统计系统较为完善并且数据的公开程度较高。相比之下,中国的农业经济学公开数据较少,目前常见的几个公开数据库对农户生活方面的信息采集相对较为完善,但是对农业生产投入等方面的信息收录不足。个别数据库虽然涵盖了生产信息,但由于种种原因,使用起来并不方便。而采集一套有效的可供科研的数据,成本巨大(一个有效样本户的总采集成本可以达到大几百元甚至上千元人民币),且并不是所有学者都有足够的社会资源来组织一次成功的调研。因此,数据的约束在一定程度上限制了农业经济学研究的进展。

  第二,研究方法的科学性有待进一步提高。经济学实证分析对因果关系判定的要求较为严格,国际一流的农业经济学研究一直以严格的因果分析为基础。而中国的农业经济学实证分析起步较晚,早年的农业经济学讨论基本以学者经验为主导,即定性分析和调查报告为主,缺乏强有力的数据来支持结论。进入21世纪后,定量实证分析逐渐在中国农业经济学中成为主流分析方法,但是大量的研究依然没有很好地解决因果推论问题,所得的结论可能仅是相关关系,而非因果关系,即结论可能本末倒置。国际上解决因果关系问题主要依赖于科学的计量方法的应用或者通过随机干预实验来获得数据从而得到因果推论。中国一方面仅有一小部分学者正在进行随机干预实验(门槛较高),另一方面在计量技术的应用上还不够成熟,例如,在对工具变量的独立性上要求较低,缺乏严谨的讨论来增强研究的说服力。存在一些研究照搬国际文献中的计量方法却没有严格检验使用该方法的先决条件是否在本研究中也符合假设。

  除了前述的农业经济学国际前沿研究问题外,基于中国的特殊国情,中国国内农业经济学还面临如下重要研究问题(包括但不仅限于这些):

  (1)在保证粮食安全和农户收入的前提下,稳健扩大户均经营规模,逐渐释放农业劳动力,促进农业产业化、人口城镇化,最终达到走向现代化的目标(Sheng,et.al.,2019);

  (2)快速发展的信息与通讯技术在农业生产领域的应用,比如在农作物生长状况监控和化肥农药的使用方面的应用,农产品电子商务对农户收入、农业供应链以及消费者的影响;

  (4)过去40年中国减贫成果经验总结,当前精准扶贫的成效评估以及进一步扶贫政策的制定,凝练出可供实证检验的经济学原理,讲好中国故事;

  (5)评估政策性农业保险市场的成效以及探索农业银保联动的可能性,进一步探索改善农业信贷市场的可能性,以更为成熟稳健的农业金融服务体系支持经营规模扩展的大方向政策任务;

  (7)户口政策松绑的改革以及城市对进城务工家庭引导政策对农民工流动、城市定居的影响(Meng,2012);

  (8)惠农政策、转移支付政策、基层管理政策对留守家庭的各方面经济生活改善的分析;

  (9)农村教育资源普及和质量改进的措施探索,农村基层医疗水平的改善以及成效分析;

  (11)平衡畜牧业发展与农村污染防控的矛盾关系,平衡农业生产、农业加工行业发展与农村地区污染防治与管控(包括空气、水、土地等),有机农业发展的策略,政府各类生态补偿政策的成效评估。

  总的说来,为提高中国农业经济学研究水平,亟需增加农业经济学研究主题和研究方法的多样性,鼓励对新领域的探索,例如对与农业发展息息相关的服务行业(如农村金融、电商、信息技术等)的发展研究;鼓励采用国际前沿方法的研究,如定量实证因果推断、随机干预试验等;鼓励利用大数据、大型微观调研数据以及实地小规模实验数据来分析政府政策的干预效果,从而为政策设计和实施提供事前、事中和事后的评估。



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